来自深空的小物件(A/2017U1)进入我们的太阳系

日期:2018-05-15 人气:4

A / 2017 U1最可能是星际起源。从上面接近它,它在9月9日最靠近太阳。以每秒27英里(每秒44公里)的速度行驶时,这颗彗星从太阳系离开地球和太阳。 NASA / JPL-Caltech

em天文学家揭示,一颗最近发现的小型小行星 - 或者也许是一颗彗星 - 已经从我们银河系的其他地方进入了我们的太阳系。如果得到证实,这将是天文学家观测到的第一个“星际物体”。 / em

这个不寻常的目标 - 现在指定为A / 2017 U1 - 直径不到四分之一英里(400米),并且移动速度非常快。天文学家们正在紧锣密鼓地在这个着名的天体上指向全世界和太空的望远镜。一旦获得并分析了这些数据,天文学家就可以更多地了解物体的起源和可能的组成。

A / 2017 U1是夏威夷大学的Pan-STARRS 1望远镜在夏威夷哈莱阿卡拉夜间为NASA搜索近地天体期间发现的。夏威夷大学天文学研究所(IFA)的博士后研究员Rob Weryk首先确定移动物体并将其提交给小行星中心。 Weryk随后搜索了Pan-STARRS图像档案,发现它也是在前一天晚上拍摄的图像中,但最初并未由移动物体处理识别。

Weryk立即意识到这是一个不寻常的对象。 “它的运动不能用正常的太阳系小行星或彗星轨道来解释,”他说。 Weryk联系了IfA毕业生Marco Micheli,他使用自己在加那利群岛特内里费岛的欧洲太空总署望远镜拍摄的后续照片获得了同样的认识。但通过综合数据,一切都有意义。 Weryk说:“这个物体来自我们的太阳系以外。”

“这是我见过的最极端的轨道,”美国宇航局近地物体研究中心(CNEOS)的科学家,加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室的科学家达维德·法诺基亚说。 “它的速度非常快,而且在这样一个轨道上,我们可以充满信心地说,这个物体正在走出太阳系,不会回来。”

CNEOS团队绘制了该物体的当前轨迹,甚至研究了它的未来。 A / 2017 U1来自Lyra星座的方向,以每秒15.8英里(25.5公里)的快速剪辑在星际空间中巡航。

这个动画展示了2017年9月和10月穿过我们内部太阳系的小行星 - 也许是彗星--A / 2017 U1的路径。科学家从它的运动分析中计算出它可能起源于我们的太阳系。信用:NASA / JPL-Caltech

物体几乎直接从黄道上方接近我们的太阳系,这是行星和大多数小行星绕太阳旋转的太空近似平面,所以它在向太阳方向飞行时没有与八大行星的任何接近的碰撞。 9月2日,小身体在水星轨道内的黄道下穿过,然后在9月9日最接近太阳。在太阳重力的拉力作用下,物体在我们的太阳系下发夹转,穿过地球在距离约一千五百万英里(二千四百万公里)的距离上进行 - 这是距离月球的距离的约60倍。它现在已经在行星的飞机上方回击,并且相对于太阳以每秒27英里(每秒44公里)的速度行进,目标正在向飞马座飞行。

“我们一直怀疑这些物体应该存在,因为在行星形成过程中,很多材料应该从行星系统中弹出。最令人惊讶的是,我们从未见过星际物体经过,“IfA的天文学家Karen Meech说,他专门研究小型天体及其与太阳系形成的联系。

这个小型机构被美国马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密松天体物理中心的小行星中心(MPC)指定为A / 2017 U1的临时名称,在那里我们的太阳系中的小型物体的所有观测 - 现在只是通过通过 - 收集。 MPC主任马特霍尔曼说:“这种发现证明了对天空进行连续广域调查的巨大科学价值,加上密集的后续观测,发现了我们不知道的事情。”

因为这是它发现的第一个类型的对象,因此命名这种类型的目标将需要由国际天文联盟建立。

CNEOS经理Paul Chodas说:“我们已经等了几十年。” “这种物体存在的理论已经存在很久 - 小行星或彗星在恒星之间移动,偶尔会穿过我们的太阳系 - 但这是第一次这样的探测。到目前为止,一切都表明这可能是一个星际物体,但更多的数据将有助于证实它。“

全景测量望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS)是由夏威夷大学天文学研究所运作的一个广域测量观测台。小行星中心由哈佛 - 史密松天体物理中心主持,是美国宇航局马里兰大学行星数据系统小型机体节点的一个子节点。 JPL主办近地物体研究中心(CNEOS)。所有这些都是美国宇航局近地天体观测计划的项目,以及美国宇航局科学任务局内该机构的行星防御协调办公室的组成部分。

资料来源:哈佛 - 史密森天体物理中心